Stop Discriminating Down:Persons with Down syndrome at the heart of the Irish referendum on abortion-Les personnes porteuses de trisomie 21 au cœur du référendum sur l’avortement en Irlande-

Stop Discriminating Down

Persons with Down syndrome at the heart of the Irish referendum on abortion

This Friday, Irish voters vote in a referendum on whether to repeal the 8th Amendment of the Irish Constitution. This article gives equal rights to life of the mother and the unborn baby. Voters will also vote on the legalization by Parliament of abortion up to 12 weeks. As the vote is approaching, the debate focuses on how babies with Down syndrome will be treated if the “YES” wins.

Prime Minister Leo Varadkar, who led the campaign for abrogation, denounced the use of images of persons with Down syndrome by the “NO” supporters of the repealing of the constitutional ban of abortion. He argued that, in the proposed new legislation, disability will not be grounds to end a pregnancy.

The supporters of the “NO”, however, rightly argued, that legalizing abortion without restriction up to 12 weeks will lead to many abortions in case of prenatal screening of Down syndrome (Non-Invasive Prenatal Test). The government also plans to allow abortions up to 6 months if the « mental health » of the mother is at stake. This term « mental health », which is deliberately vague, may then lead to a decision to abort fetuses diagnosed with Down syndrome. We do not see how Ireland will avoid the bad example of countries allowing abortion and where children with Down syndrome are massively eliminated before birth (more than 90%).

The NO camp stresses that maintaining current legislation is the only way to « save children with Down syndrome ».

According to the latest polls, the YES camp is ahead, with 56% in favor of voting to repeal. However the result is not a foregone conclusion: 14% of voters are still undecided.

STOP DISCRIMINATING DOWN follows this news with attention.

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The Stop Discriminating Down Committee

Les personnes porteuses de trisomie 21 au cœur du référendum sur l’avortement en Irlande

Les électeurs irlandais se prononcent ce vendredi, par référendum, sur l’abrogation du 8ème amendement de la constitution irlandaise. Cet article donne un droit égal à la vie à la mère et à l’enfant qu’elle porte. Les électeurs doivent également se prononcer sur la légalisation, par le Parlement, de l’avortement jusqu’à 12 semaines.  A l’approche du vote, le débat s’est concentré sur le sort réservé aux enfants porteurs de trisomie 21 si le OUI l’emporte.

Le premier ministre Leo Varadkar, qui a mené la campagne en faveur de l’abrogation, a dénoncé le recours aux images de personnes porteuses de trisomie 21 par les partisans du NON à la suppression de l’interdiction constitutionnelle de l’avortement. Il a soutenu que, dans la nouvelle législation proposée, le handicap ne sera pas un motif pour mettre fin à la grossesse.

Les partisans du NON ont pourtant rappelé, à raison, que légaliser l’IVG sans condition jusqu’à 12 semaines conduira à de nombreux avortements en cas de dépistage prénatal de trisomie (Dépistage prénatal Non-Invasif). Le gouvernement a, en outre, prévu d’autoriser les IVG jusqu’à 6 mois de grossesse lorsque la « santé mentale » de la mère est en jeu. Ce terme de « santé mentale », volontairement flou, pourra conduire à une décision d’éliminer des fœtus diagnostiqués trisomiques. On ne voit pas comment l’Irlande pourra éviter le mauvais exemple des pays autorisant l’avortement où ces enfants sont supprimés en masse avant leur naissance (plus de 90 %).

Les partisans du NON soulignent que seul un maintien de la législation actuelle permettra de « sauver les enfants trisomiques ».

Le camp du OUI est en tête, avec 56% d’électeurs pour l’abrogation selon les derniers sondages. Cependant le résultat n’est pas couru d’avance : 14% des électeurs sont encore indécis.

STOP DISCRIMINATING DOWN suit cette actualité avec attention.

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L’équipe Stop Discriminating Down

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